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영남대 연구팀, 新 면역 증강제 발견 … ‘항암 효과’ 높인다!hit : 1019 | 2020.03.13
진준오 의생명공학과 교수팀, ‘FimH’ 단백질 ‘체내 면역 활성’ 기능 확인
‘FimH’, 면역 암 치료제 기능 향상 및 암 성장 억제
국제 저명학술지 <네이처 커뮤니케이션즈> 최신호 연구성과 게재
[2020-3-13]

영남대학교 의생명공학과 진준오 교수 (2).jpg

 영남대학교 진준오(40) 의생명공학과 교수팀이 항암 효과를 높일 수 있는 신규 면역 증강제 ‘FimH’를 발견했다. 

 진 교수 연구팀은 대장균의 부착 단백질인 ‘FimH’가 체내 면역 활성화를 돕고, 암 성장 억제 역할을 한다는 것을 연구를 통해 확인했다. 이번 연구 결과는 국제 저명학술지 <네이처 커뮤니케이션즈(Nature Communicaitons, 영향력지수(IF)=11.8> 최신호(2020년 3월 4일자)에 게재됐다.

 연구팀은 대장균이 대장 상피 세포에 부착되는 것에서 아이디어를 얻어 대장균 편모에서 ‘FimH’를 분리하고, 이 단백질이 쥐 체내와 사람의 혈액 속 면역 세포에서 면역 활성 기능을 보이는 것을 확인했다. FimH가 수지상 세포(Dendritic Cell)의 관문 수용체(Toll-like receptor 4, 미생물의 패턴을 인식하여 방어함으로써 미생물에 대한 선천 면역에서 중요한 역할을 하는 수용체)를 통해 체내 면역을 활성화하고, 암 항원과 혼합 투여 시 흑색종과 상피세포암종의 성장을 억제하는 것을 확인했다. 또한, 최근 개발된 면역 관문 억제제의 항암 효과를 향상시켜 암 치료 효율을 높이는 것을 확인했다.

 수지상 세포는 사람의 몸에 존재하는 면역 세포 중 하나로, 외부에서 침입한 병원균을 포식하고 단백질 성분의 항원을 표지하여 백혈구의 일종인 T림프구의 활성을 유도하는 것으로 알려져 있다. 활성된 T림프구는 항원을 함유하고 있는 병원균을 찾아 선택적으로 사멸시켜 우리 몸을 보호하고 질병을 치료한다. 

 진 교수는 “최근 면역 관문 억제제에 의한 암 치료가 각광받고 있다. 하지만, 면역 관문 단백질의 발현이 낮은 환자에게는 치료 효율이 떨어진다”면서 “이번에 발견한 신규 면역 증강제인 FimH를 면역 관문 억제제인 항-PD-L1 항체와 혼합 투여하였을 때, 항암 효과가 크게 상승하는 것을 확인했다. 면역 관문 억제제의 효율 향상용 의약품으로도 활용 가능할 것으로 기대된다”고 말했다.

 진 교수 연구팀이 이번에 발견한 신규 면역 증강제인 FimH의 경우 면역세포 활성 능력은 뛰어난 반면 체내 독성 유발은 매우 낮은 것으로도 확인됐다. 또한, 기존 저독성 관문 수용체 자극 물질에 비해 물에 잘 녹는 친수성 물질이어서 여러 백신과 혼합 투여가 가능한 장점도 가지고 있다. FimH는 암 백신 개발과 감염 질환 백신 증강제로 사용될 수 있으며, 백신 가격 하락과 효율 향상 효과도 기대된다.

 한편, 진 교수는 면역 치료 및 백신 개발 분야에서 국제적으로 인정받는 연구성과를 잇달아 내놓고 있다. 진 교수는 2018년 12월 인플루엔자 항원을 이용한 신규 백신 개발 연구 논문을 세계적 권위지인 <바이오메터리얼스(BIometerials, 영향력지수(IF)=10.27>에 게재했으며, 2019년 8월에는 전이암 치료용 면역 치료제 개발 연구 성과를 <암면역치료저널(Journal for immunotherapy of cancer, 영향력지수 (IF)=8.728>에 게재한 바 있다.
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